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Actes 22.15
Nouveau Testament Oltramare


1 «Mes frères et mes pères, écoutez ce que j’ai à vous dire présentement pour ma défense.»
2 Quand ils entendirent qu’il s’adressait à eux en hébreu, ils redoublèrent de tranquillité, et Paul dit:
3 «Je suis Juif, né à Tarse en Cilicie, mais j’ai été élevé ici, dans cette ville, et j’y ai été instruit aux pieds de Gamaliel dans l’observance stricte de la Loi de nos pères, ayant pour Dieu le même zèle que vous avez tous aujourd’hui.
4 C’est moi qui ai persécuté à mort cette secte, enchaînant et mettant en prison hommes et femmes.
5 Le souverain sacrificateur m’en est témoin, ainsi que tout le collège des anciens, de qui j’ai même reçu des lettres pour les frères, lorsque je suis allé à Damas, afin d’amener enchaînés à Jérusalem ceux de cette secte qui s’y trouvaient, et de les faire punir.
6 Mais, comme j’étais en chemin, et que j’approchais de Damas, tout à coup, vers midi, une vive lumière qui venait du ciel, m’enveloppa de sa clarté.
7 Je tombai sur le sol, et j’entendis une voix qui me disait: «Saul, Saul, pourquoi me persécutestu? »
8 Je répondis: «Qui es-tu, Seigneur?» Et le Seigneur me dit: «Je suis Jésus de Nazareth que tu persécutes.»
9 Ceux qui étaient avec moi virent bien la lumière, et furent saisis d’effroi; mais ils n’entendirent point la voix de celui qui me parlait.
10 Alors je dis; «Que dois-je faire, Seigneur?» Le Seigneur me répondit: «Lève-toi, va-t’en à Damas, et là on t’instruira de tout ce que tu dois faire.»
11 Comme je n’y voyais pas, par l’effet de l’éclat de cette lumière, ceux qui étaient avec moi me conduisirent par la main à Damas.
12 Cependant un homme pieux selon la Loi, nommé Ananias, de qui tous les Juifs domiciliés à Damas rendaient un bon témoignage, vint me trouver.
13 Il se présenta et me dit: «Saul, mon frère, recouvre la vue.» A l’instant même je vis, et je le regardai.
14 Il ajouta: «Le Dieu de nos pères a disposé de toi, pour que tu connusses sa volonté, que tu visses le Juste, et que tu entendisses le son de sa voix;
15 parce que tu lui serviras de témoin, devant tous les hommes, des choses que tu as vues et entendues.
16 Que tardes-tu? Lève-toi, fais-toi baptiser et laver de tes péchés en invoquant son nom.»
17 Un jour que j’étais revenu à Jérusalem, il m’arriva, comme je priais dans le temple, de tomber en extase:
18 je vis Jésus qui me dit: «Hâte-toi, sors promptement de Jérusalem, parce qu’on n’y recevra pas le témoignage que tu rendras de moi.»
19 Et je dis: «Seigneur, ils savent bien que c’est moi qui faisais emprisonner et battre dans les synagogues ceux qui croyaient en toi,
20 et que, lorsqu’on répandait le sang d’Etienne, ton témoin, j’étais là, y assistant en personne, j’applaudissais aussi, et je gardais les manteaux de ceux qui le tuaient.»
21 Et il me dit: «Va, car je t’enverrai bien loin chez les Gentils...»
22 Ils l’écoutèrent jusqu’à ce mot; mais alors ils élevèrent la voix, disant: «A mort le malfaiteur! Il n’est pas digne de vivre.»
23 Ils vociféraient, ils lançaient leurs vêtements et faisaient voler la poussière en l’air.
24 Le tribun donna l’ordre d’emmener Paul dans la caserne, et de lui donner la question par le fouet, afin de savoir pour quelle cause on poussait de tels cris contre lui.
25 Quand on l’eut attaché au pilier pour le flageller, Paul dit au centurion qui se trouvait là: «Vous est-il permis de battre de verges un citoyen romain, et sans jugement encore? »
26 A ces mots, le centurion alla faire rapport au tribun, disant: «Que vas-tu faire? Cet homme est citoyen romain.»
27 Le tribun vint, et dit à Paul: «Dis-moi, tu es citoyen romain?» — «Oui,» dit-il.
28 Le tribun reprit: «Moi, j’ai donné une forte somme d’argent pour ce droit de cité.» — «Et moi, dit Paul, je l’ai par ma naissance.»
29 Là-dessus, ceux qui devaient lui donner la question s’éloignèrent de lui; et le tribun eut peur, quand il sut que Paul était citoyen romain, parce qu’il l’avait fait attacher.
30 Le lendemain, voulant savoir positivement de quoi les Juifs l’accusaient, il lui ôta ses chaînes, et, ayant fait assembler les principaux sacrificateurs et tout le sanhédrin, il amena Paul et le fit comparaître devant eux.

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