Prêtres et Lévites, définition dictionnaire biblique

Les noms de prêtre et de lévite sont constamment rapprochés l’un de l’autre dans l’Ancien Testament ; ils désignent des membres de l’ancienne tribu de Lévi, chargés des fonctions sacerdotales à des titres divers (voir Sacrificateur). Mais ils n’ont pas toujours exactement le même sens. Le sacerdoce en Israël a toute une histoire ; pour en suivre les différentes phases, il importe de distinguer soigneusement entre les rédactions successives de la loi (voir Sources… ) et d’en compléter les données par les renseignements que fournissent les livres historiques et les prophètes. La loi proprement sacerdotale (Exode 25 à 40, Lévitique, la plus grande partie de Nombres) et les Chroniques, qui la supposent et la développent sur certains points, viennent en tout dernier lieu.....