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Jérémie 50
Bible du Semeur


Contre Babylone

La chute de Babylone et le retour des exilés

1 Voici le message que l’Éternel communiqua par le prophète Jérémie au sujet de Babylone et du pays des Chaldéens :
2 « Proclamez la nouvelle chez les nations !
Publiez-la !
Élevez l’étendard !
Oui, faites-la savoir et ne la cachez pas !
Dites que Babylone est prise,
Bel a perdu la face,
Mardouk est tout tremblant.
Ses statues sont honteuses,
et ses idoles tremblent.

3 Car, du septentrion, une nation vient t’attaquer,
qui transformera ton pays en une terre dévastée
où nul n’habitera.
Des hommes jusqu’aux bêtes, tous partiront pour fuir.

4 « En ce temps-là, à cette époque,
l’Éternel le déclare,
les Israélites viendront avec les Judéens,
ils marcheront en larmes
et ils se tourneront vers l’Éternel, leur Dieu.

5 Et ils s’informeront du chemin qui mène à Sion,
ils tourneront vers elle leurs regards.
“Venez, se diront-ils, attachons-nous à l’Éternel
par une éternelle alliance qu’on n’oubliera jamais.”

6 Mon peuple était semblable à des moutons perdus.
Leurs bergers les ont égarés,
ils les ont détournés sur les montagnes.
De montagne en colline,
ils allaient en oubliant leur bercail.

7 Ceux qui les rencontraient en faisaient leur pâture.
Leurs ennemis disaient :
“Il n’y a pas de mal,
puisqu’ils ont péché contre l’Éternel,
lui qui avait été pour eux comme un enclos où régnait la justice
et en qui leurs ancêtres avaient placé leur espérance.”

8 « Fuyez de Babylone
et du pays des Chaldéens !
Oui, sortez-en comme des boucs en tête du troupeau !

9 Car je vais susciter
une coalition de grandes nations des pays du nord
pour qu’elles viennent attaquer Babylone.
Elles se rangeront en bataille contre elle
et s’en empareront.
Leurs flèches sont semblables à d’habiles guerriers
et elles ne reviennent pas à vide.

10 Et la Chaldée sera mise au pillage ;
ceux qui la pilleront se rassasieront bien,
l’Éternel le déclare.

11 Ah ! vous pouvez bien vous réjouir, exulter d’allégresse,
vous qui avez pillé mon patrimoine !
Vous pouvez vous ébattre comme un veau qui foule le blé
et vous pouvez hennir comme des étalons ;

12 votre mère-patrie est toute couverte de honte,
celle qui vous a enfantés connaît le déshonneur.
La voici mise au dernier rang de toutes les nations,
devenue un désert, une terre aride, une steppe.

13 « L’indignation de l’Éternel
en a fait une terre où tout est dévasté
et personne n’habite.
Tous ceux qui passeront tout près de Babylone
en seront horrifiés ; ils pousseront des cris à la vue de toutes ses plaies.

14 « Oui, vous tous les archers,
rangez-vous en bataille autour de Babylone,
tirez contre elle,
n’épargnez pas les flèches,
car elle a péché contre l’Éternel.

15 Poussez des cris de guerre de tous côtés contre elle :
elle se rend !
Ses remparts sont tombés,
ses murailles sont démolies ;
c’est ici la rétribution de l’Éternel contre elle.
Oui, rétribuez-la,
et faites-lui comme elle a fait !

16 Éliminez de Babylone à la fois le semeur
et celui qui tient la faucille au temps de la moisson !
Et devant l’épée meurtrière,
chacun s’en retournera chez les siens,
chacun fuira dans son pays !

17 « Israël est semblable à une brebis isolée
pourchassée par des lions :
le premier l’a mangée, - c’est le roi d’Assyrie -
et le suivant lui a broyé les os :
Nabuchodonosor, le roi de Babylone

18 Et c’est pourquoi voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes, Dieu d’Israël :
Je vais rétribuer le roi de Babylone et son pays,
tout comme j’ai rétribué le roi de l’Assyrie.

19 « Je ramènerai Israël dans son enclos ;
il paîtra de nouveau sur le Carmel et au Basan, il se rassasiera
sur les monts d’Éphraïm et ceux de Galaad.

20 En ce temps-là, à cette époque,
l’Éternel le déclare,
on aura beau chercher la faute d’Israël :
elle aura disparu ;
le péché de Juda :
on ne le retrouvera plus ;
car je pardonnerai à ceux que j’aurai épargnés.

21 « Lancez-vous à l’attaque du pays de Merataïm !
Sus aux habitants de Peqod,
poursuis-les et massacre-les, extermine-les tous pour me les consacrer, déclare l’Éternel,
oui, fais tout ce que je t’ai ordonné.

22 On entend le bruit du combat dans le pays,
immense est le désastre.

23 Comment est-ce possible ? il est brisé, mis en pièces,
le marteau qui frappait toute la terre.
Babylone a été réduite en une terre dévastée au milieu des nations !

24 Je t’ai tendu un piège,
et tu as été prise, ô Babylone,
sans t’en apercevoir.
Oui, tu as été découverte et l’on s’est emparé de toi,
car tu t’es attaquée à l’Éternel lui-même.

25 « L’Éternel a ouvert son arsenal
et il en a tiré les armes de sa colère ;
car c’est là l’œuvre
que l’Éternel, le Seigneur des armées célestes, va accomplir
dans le pays des Chaldéens.

26 Venez vers elle du bout du monde,
défoncez ses greniers,
entassez le butin comme des tas de gerbes,
et exterminez-la totalement :
qu’il n’en reste plus rien !

27 Massacrez ses guerriers, tous ses jeunes taureaux :
qu’on les mène au carnage !
Ah ! quel malheur pour eux, le temps est arrivé,
c’est le jour de leur châtiment !

28 Écoutez ! on entend la voix de ceux qui fuient et des rescapés de Babylonie.
Ils viennent apprendre à Sion quelle rétribution l’Éternel notre Dieu a exercé contre elle
et comment il a fait payer ce qu’elle a fait contre son Temple.

29 « Appelez les archers contre elle,
tous ceux qui bandent l’arc,
et dressez tout autour un camp pour l’attaquer,
qu’il n’y ait pas de rescapés,
oui, faites-lui payer selon ce qu’elle a fait ;
faites-lui tout ce qu’elle a fait !
Car, envers l’Éternel, elle s’est montrée insolente.
envers le Dieu saint d’Israël,

30 Aussi ses jeunes gens tomberont sur ses places
et tous ses combattants,
ce jour-là, seront réduits au silence,
l’Éternel le déclare.

31 Je vais m’en prendre à toi,
déclare l’Éternel, le Seigneur des armées célestes,
car le temps est venu pour toi,
c’est le jour de rendre des comptes.

32 La voilà qui chancelle, l’insolente, et qui tombe,
et nul ne la relève.
Je vais mettre le feu à ses cités
et il consumera tout ce qui est autour.

L’Éternel défend la cause de son peuple

33 « Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes :
Les gens d’Israël et ceux de Juda sont opprimés, les uns comme les autres.
Tous ceux qui les ont déportés les retiennent chez eux
et ils refusent de les laisser aller.

34 Pourtant, leur libérateur est puissant :
car il se nomme le Seigneur des armées célestes.
Il prend en main leur cause et il la défendra.
Il donnera la tranquillité au pays
et il ébranlera les habitants de Babylone.

35 « Épée, fonds sur les Chaldéens,
demande l’Éternel,
et sur les habitants de Babylone,
sur ses ministres et ses sages !

36 Épée, fonds sur les faux prophètes
et qu’ils perdent le sens !
Épée ! Sus aux guerriers,
et qu’ils soient terrifiés !

37 Épée, fonds sur ses chevaux et ses chars
et tout ce ramassis de gens qui sont chez elle.
Et qu’ils ne soient plus que des femmelettes !
Épée ! Fonds sur tous ses trésors :
qu’ils soient pillés !

38 Sécheresse, fonds sur tous ses canaux
et qu’ils soient asséchés !
Car ce pays est plein d’idoles,
et ces épouvantails les font déraisonner.

39 C’est pourquoi les chacals y auront leur demeure avec les chats sauvages,
et les autruches en feront leur séjour.
Personne, plus jamais, ne s’y établira,
elle restera dépeuplée à perpétuité.

40 Il en sera comme lors de la catastrophe de Sodome et Gomorrhe et des cités voisines, que Dieu a renversées,
l’Éternel le déclare :
Personne n’y habitera,
non, aucun être humain n’y séjournera plus.

L’ennemi viendra du nord

41 « Un peuple va venir du nord,
une grande nation ; des rois nombreux
se mettent en campagne des confins de la terre.

42 Ils empoignent l’arc et la lance,
ils sont cruels et sans pitié,
et ils mugissent comme la mer.
Ils sont montés sur des chevaux,
rangés en ordre de bataille tout comme des soldats
pour te combattre, population de Babylone !

43 Lorsque le roi de Babylone a appris la nouvelle,
ses bras ont défailli,
l’angoisse l’a étreint,
des douleurs l’ont saisi comme une femme en couches.

44 Voici comme un lion
monte des forêts luxuriantes du Jourdain
vers des enclos solides,
moi je viendrai les faire déguerpir de là en un clin d’œil,
et je me choisirai quelqu’un pour dominer sur lui
car qui est mon égal ?
Qui me demandera des comptes ?
Et quel est le berger qui pourrait tenir contre moi ? »

45 Écoutez donc le plan que l’Éternel a formé contre Babylone,
et les projets qu’il a formés au sujet du pays des Chaldéens :
on les entraînera comme les plus chétives des bêtes du troupeau
et l’on ravagera après eux leur enclos.

46 Au bruit de la prise de Babylone,
la terre tremblera,
et un cri sera entendu chez les nations païennes.


Texte de la Version Semeur 1992
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