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Josué 8
Nouvelle Bible Segond


Prise d’Aï

1 Le SEIGNEUR dit à Josué : N’aie pas peur, ne sois pas terrifié. Prends avec toi tous les hommes de guerre, et prépare–toi à attaquer le Aï. Regarde, je t’ai livré le roi du Aï, son peuple, sa ville et son pays.
2 Tu traiteras le Aï et son roi comme tu as traité Jéricho et son roi. Seulement, vous pourrez piller ses biens et ses bêtes. Quant à toi, tends une embuscade à la ville, par–derrière.
3 Josué, avec tous les hommes de guerre, se prépara à attaquer le Aï. Josué choisit trente mille vaillants guerriers et les fit partir de nuit,
4 en leur donnant cet ordre : Regardez ! Vous allez tendre une embuscade à la ville, derrière la ville. Ne vous éloignez pas trop de la ville ; tenez–vous tous prêts.
5 Moi et tout le peuple qui est avec moi, nous approcherons de la ville. Au moment où ils sortiront à notre rencontre, comme la première fois, nous fuirons devant eux.
6 Ils sortiront à notre poursuite, jusqu’à ce que nous les ayons coupés de la ville ; car ils diront : « Ils fuient devant nous comme la première fois ! » Tandis que nous fuirons devant eux,
7 vous surgirez de l’embuscade et vous vous emparerez de la ville. Le SEIGNEUR, votre Dieu, vous la livrera.
8 Quand vous aurez pris la ville, vous mettrez le feu à la ville. Vous agirez selon la parole du SEIGNEUR . Regardez, je vous en donne l’ordre.
9 Josué les fit partir, et ils allèrent se placer en embuscade. Ils s’installèrent entre Beth–El et le Aï, à l’ouest du Aï. Josué passa toute la nuit au milieu du peuple.
10 Josué se leva de bon matin et passa le peuple en revue. Il monta, avec les anciens d’Israël, en tête du peuple, vers le Aï.
11 Tous les hommes de guerre qui étaient avec lui montèrent et s’approchèrent ; lorsqu’ils furent arrivés en face de la ville, ils dressèrent leur camp au nord du Aï. La vallée était entre eux et le Aï.
12 Il prit environ cinq mille hommes et les plaça en embuscade entre Beth–El et le Aï, à l’ouest de la ville.
13 Quand le peuple eut installé tout le camp au nord de la ville et son arrière–garde à l’ouest de la ville, Josué alla, cette nuit–là, au milieu de la vallée.
14 Lorsque le roi du Aï s’en aperçut, les hommes de la ville se levèrent en toute hâte et sortirent à la rencontre d’Israël pour le combat — lui et tout son peuple — au lieu convenu, en face de la plaine aride. Il ne savait pas qu’il y avait une embuscade contre lui derrière la ville.
15 Josué et tout Israël cédèrent devant eux et s’enfuirent par le chemin du désert.
16 On appela tout le peuple de la ville à leur poursuite. Ils poursuivirent donc Josué et furent coupés de la ville.
17 Il ne resta pas un seul homme dans le Aï et Beth–El qui ne soit sorti à la poursuite d’Israël en abandonnant la ville ouverte, afin de poursuivre Israël.
18 Le SEIGNEUR dit à Josué : Brandis vers le Aï le javelot que tu as à la main, car je te le livre. Josué brandit vers la ville le javelot qu’il avait à la main.
19 Au moment où il étendit le bras, les hommes de l’embuscade sortirent vite de leur position et s’élancèrent ; ils arrivèrent à la ville et la prirent, puis ils se hâtèrent de mettre le feu à la ville.
20 Les gens du Aï se retournèrent : ils virent la fumée de la ville qui montait jusqu’au ciel. Ils n’eurent même plus la place de fuir d’un côté ou de l’autre. Alors ceux qui fuyaient au désert firent volte–face pour affronter leurs poursuivants.
21 Quand Josué et tout Israël virent que les hommes de l’embuscade avaient pris la ville et que la fumée de la ville montait, ils firent volte–face et battirent les gens du Aï.
22 Les autres sortirent de la ville à leur rencontre et ils se trouvèrent pris de part et d’autre, au milieu d’Israël qui les battit sans leur laisser aucun survivant, aucun rescapé.
23 Quant au roi du Aï, ils le prirent vivant et le présentèrent devant Josué.
24 Lorsque Israël eut achevé de tuer tous les habitants du Aï dans la campagne, dans le désert où ceux–ci l’avaient poursuivi, et que tous, jusqu’au dernier, furent tombés sous l’épée, tout Israël revint au Aï et le passa au fil de l’épée.
25 Tous ceux qui tombèrent ce jour–là, hommes et femmes, furent au nombre de douze mille, tous habitants du Aï.
26 Josué ne reposa pas le javelot qu’il brandissait avant d’avoir frappé d’anathème tous les habitants du Aï.
27 Toutefois, Israël prit pour lui comme butin les bêtes et les biens de cette ville–là, selon l’ordre que le SEIGNEUR avait donné à Josué.
28 Josué mit le feu au Aï et en fit pour toujours un tertre de dévastation, jusqu’à ce jour.
29 Quant au roi du Aï, il le pendit au bois jusqu’au soir ; au coucher du soleil, Josué donna l’ordre de descendre le cadavre du bois. On le jeta à l’entrée de la porte de la ville et on dressa sur lui un grand tas de pierres, qui est là jusqu’à ce jour.

Lecture des bénédictions et des malédictions

30 Alors Josué bâtit un autel pour le SEIGNEUR, le Dieu d’Israël, au mont Ebal,
31 selon ce que Moïse, serviteur du SEIGNEUR, avait ordonné aux Israélites, comme il est écrit dans le livre de la loi de Moïse : un autel de pierres brutes sur lesquelles on n’avait pas passé le fer. Ils y présentèrent des holocaustes au SEIGNEUR et offrirent des sacrifices de paix.
32 Là, Josué écrivit sur les pierres un double de la loi que Moïse avait écrite, devant les Israélites.
33 Tout Israël, ses anciens, ses secrétaires et ses juges se tenaient de part et d’autre du Coffre, immigrés et autochtones, en face des prêtres–lévites qui portaient le coffre de l’alliance du SEIGNEUR, moitié du côté du mont Garizim et moitié du côté du mont Ebal, selon l’ordre de Moïse, serviteur du SEIGNEUR, pour bénir le peuple d’Israël en premier lieu.
34 Ensuite Josué proclama toutes les paroles de la loi, la bénédiction et la malédiction, exactement comme elles sont écrites dans le livre de la loi.
35 De tout ce que Moïse avait ordonné, il n’y eut pas une seule parole que Josué ne proclama devant toute l’assemblée d’Israël, avec les femmes et les familles entières, ainsi que les immigrés qui marchaient parmi eux.

Texte de la Nouvelle Bible Segond
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