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Ecclésiaste 4
Nouvelle Bible Segond


L’oppression et la solitude

1 J’ai vu, d’autre part, toutes les oppressions qui se commettent sous le soleil ; les larmes des opprimés — et personne pour les consoler ! la force du côté de leurs oppresseurs — et personne pour les consoler !
2 Moi, je déclare les morts qui sont déjà morts plus heureux que les vivants qui sont encore en vie,
3 mais plus que les uns et les autres celui qui n’a pas encore été et qui n’a pas vu l’œuvre mauvaise qui se fait sous le soleil.
4 J’ai vu que tout travail et tout succès d’une œuvre ne sont que jalousie de l’homme à l’égard de son prochain. Ce n’est encore là que futilité et poursuite du vent.
5 L’homme stupide se croise les bras et mange sa propre chair.
6 Mieux vaut une poignée de repos que deux poignées de travail et de poursuite du vent.
7 J’ai vu encore une autre futilité sous le soleil : 8 voilà un homme seul, sans personne d’autre ; il n’a ni fils ni frère, et pourtant son travail n’a pas de fin : ses propres yeux ne sont jamais rassasiés de richesses. « Pour qui donc est–ce que je travaille et me prive de bonheur ? » Ce n’est encore là qu’une futilité et une occupation funeste.
9 Deux valent mieux qu’un, parce qu’ils ont un bon salaire pour leur travail.
10 Car, si l’un tombe, l’autre relève son compagnon ; mais quel malheur pour celui qui est seul et qui tombe, sans avoir un autre pour le relever !
11 De même, si deux se couchent ensemble, ils ont chaud ; mais celui qui est seul, comment se réchauffera–t–il ?
12 Si quelqu’un peut maîtriser un homme seul, deux peuvent lui résister ; la corde à trois brins ne se rompt pas vite.
13 Mieux vaut un enfant pauvre mais sage qu’un roi vieux et stupide qui ne sait plus prendre conseil ;
14 car on peut sortir de prison pour régner, de même qu’on peut être né pauvre dans son propre royaume.
15 J’ai vu tous les vivants qui marchent sous le soleil se mettre du côté de l’enfant qui allait succéder à l’autre.
16 Il n’y avait pas de fin à toute cette foule, à tous ceux devant lesquels il se tenait. Toutefois, ceux qui viendront après ne se réjouiront pas à son sujet. Car cela aussi n’est que futilité et poursuite du vent.

Texte de la Nouvelle Bible Segond
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