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Néhémie 13
Nouvelle Bible Segond


Dégradation de la situation

1 En ce temps–là, on lut le livre de Moïse au peuple et on y trouva écrit que l’Ammonite et le Moabite n’entreraient jamais dans l’assemblée de Dieu,
2 parce qu’ils n’étaient pas venus au–devant des Israélites avec du pain et de l’eau, et parce qu’ils avaient soudoyé contre eux Balaam pour qu’il les maudisse ; mais notre Dieu a changé la malédiction en bénédiction.
3 Lorsqu’on eut entendu la loi, on sépara d’Israël toute la population mêlée.
4 Avant cela, le prêtre Eliashib, qui était chargé des salles de la maison de notre Dieu, et qui était parent de Tobiya,
5 avait disposé pour lui une grande salle où se trouvaient auparavant les offrandes végétales, l’encens, les ustensiles, la dîme du blé, du vin et de l’huile, ce qui était ordonné pour les lévites, les chantres et les portiers, et le prélèvement pour les prêtres.
6 Je n’étais pas à Jérusalem quand tout cela eut lieu, car j’étais retourné auprès du roi, la trente–deuxième année d’Artaxerxès, roi de Babylone. À la fin de l’année, je demandai au roi
7 la permission de revenir à Jérusalem, et je m’aperçus du mal qu’avait fait Eliashib, en disposant une salle pour Tobiya dans les cours de la maison de Dieu.
8 Je le pris très mal. Je jetai hors de la salle tous les objets qui appartenaient à Tobiya ;
9 je dis de purifier les salles et j’y replaçai les objets de la maison de Dieu, les offrandes végétales et l’encens.
10 J’appris aussi que les parts des lévites n’avaient pas été livrées, et que les lévites et les chantres chargés du service avaient fui chacun vers son champ.
11 Je fis des reproches aux magistrats et je dis : Pourquoi la maison de Dieu a–t–elle été abandonnée ? Je rassemblai les lévites et les chantres et je les remis à leur poste.
12 Alors tout Juda apporta dans les magasins la dîme du blé, du vin et de l’huile.
13 Je confiai la surveillance des magasins à Shélémia, le prêtre, à Tsadoq, le scribe, à Pedaya, l’un des lévites, et, pour les assister, à Hanân, fils de Zakkour, fils de Mattania, car ils avaient la réputation d’être dignes de confiance. Ils furent chargés de faire les distributions à leurs frères.
14 Souviens–toi de moi, mon Dieu, à cause de cela, et n’efface pas ce que j’ai fait avec fidélité pour la maison de mon Dieu et pour ses observances.
15 En ces jours–là, je vis en Juda des hommes fouler au pressoir pendant le sabbat, rentrer des gerbes, les charger sur des ânes, de même que du vin, des raisins, des figues et toutes sortes de fardeaux, et les amener à Jérusalem le jour du sabbat ; je leur donnai des avertissements le jour où ils vendaient leurs denrées.
16 Il y avait aussi des Tyriens qui habitaient là, qui apportaient du poisson et toutes sortes de marchandises, et qui les vendaient le jour du sabbat aux Judéens et à Jérusalem.
17 Je fis des reproches aux notables de Juda et je leur dis : Que signifie cette action mauvaise que vous faites, en profanant le jour du sabbat ?
18 N’est–ce pas ainsi qu’ont agi vos pères ? Notre Dieu a fait venir tous ces malheurs sur nous et sur cette ville. Et vous, vous augmentez sa colère contre Israël, en profanant le sabbat !
19 Puis, dès que les portes de Jérusalem furent dans l’ombre, avant le sabbat, je dis de fermer les battants et je dis de ne les ouvrir qu’après le sabbat. Je plaçai quelques–uns de mes serviteurs aux portes, pour empêcher l’entrée des fardeaux le jour du sabbat.
20 Alors les marchands et les vendeurs de toutes sortes de produits passèrent la nuit une fois, et même deux, hors de Jérusalem.
21 Je les avertis, en leur disant : Pourquoi passez–vous la nuit devant la muraille ? Si vous recommencez, j’utiliserai la force contre vous. Dès ce moment, ils ne vinrent plus pendant le sabbat.
22 Je dis aussi aux lévites de se purifier et de venir garder les portes pour faire du sabbat un jour sacré. Pour cela aussi souviens–toi de moi, mon Dieu, et protège–moi selon ta grande fidélité.
23 En ces jours–là, je vis des Judéens qui avaient épousé des femmes ashdodites, ammonites, moabites.
24 La moitié de leurs fils parlaient l’ashdodite et ne savaient pas parler le judéen ; ils ne connaissaient que la langue de tel ou tel autre peuple.
25 Je leur fis des reproches et je les maudis ; j’en frappai quelques–uns, je leur arrachai les cheveux, et je leur fis prêter serment par Dieu, en disant : Vous ne donnerez pas vos filles à leurs fils et vous ne prendrez leurs filles ni pour vos fils ni pour vous.
26 N’est–ce pas en cela qu’a péché Salomon, roi d’Israël ? Il n’y avait pas de roi semblable à lui parmi la multitude des nations, il était aimé de son Dieu, et Dieu l’avait fait roi sur tout Israël ; néanmoins, les femmes étrangères l’ont aussi entraîné dans le péché.
27 Et nous apprenons que vous commettez un aussi grand mal, un sacrilège envers notre Dieu, en épousant des femmes étrangères !
28 Un des fils de Joïada, fils d’Eliashib, le grand prêtre, était gendre de Sanballat, le Horonite. Je le chassai loin de moi.
29 Souviens–toi d’eux, mon Dieu, car ils ont souillé le sacerdoce et l’alliance des prêtres et des lévites.
30 Je les purifiai de tout étranger et je rétablis le service des prêtres et des lévites, chacun dans sa fonction,
31 ainsi que le présent de bois aux dates fixées, de même que les premiers fruits. Souviens–toi favorablement de moi, mon Dieu !

Texte de la Nouvelle Bible Segond
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