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Néhémie 5.16
Nouvelle Bible Segond


Attitude désintéressée de Néhémie

1 Il s’éleva de la part des gens du peuple et de leurs femmes une grande plainte contre leurs frères judéens.
2 Les uns disaient : Nous, nos fils et nos filles, nous sommes nombreux ; nous voulons recevoir du blé, afin de pouvoir manger et vivre.
3 D’autres disaient : Nous engageons nos champs, nos vignes et nos maisons, pour recevoir du blé pendant la famine.
4 D’autres disaient : Nous avons emprunté de l’argent sur nos champs et nos vignes pour le tribut du roi.
5 Pourtant notre chair est comme la chair de nos frères, nos fils sont comme leurs fils ; nous réduisons à l’esclavage nos fils et nos filles ; plusieurs de nos filles y sont déjà réduites, nous sommes sans ressources, nos champs et nos vignes appartiennent à d’autres.
6 Je fus très fâché lorsque j’entendis leurs cris.
7 Je résolus de faire des reproches aux notables et aux magistrats, et je leur dis : Quoi ! vous prêtez à intérêt à vos frères ! Et je convoquai, à leur sujet, une grande assemblée.
8 Je leur dis : Nous, nous avons racheté selon nos moyens nos frères judéens vendus aux nations ; vous, vous vendriez vos frères, et c’est à nous qu’ils seraient vendus ! Ne trouvant rien à répondre, ils se turent.
9 Puis je dis : Vous n’agissez pas bien. Ne devriez–vous pas vivre dans la crainte de notre Dieu, pour ne pas être outragés par les nations, par nos ennemis ?
10 Moi aussi, mes frères et mes serviteurs, nous leur avons prêté de l’argent et du blé. Remettons–leur cette dette, je vous prie !
11 Je vous en prie, rendez–leur aujourd’hui même leurs champs, leurs vignes, leurs oliviers et leurs maisons, ainsi que le centième de l’argent, du blé, du vin et de l’huile que vous avez exigé d’eux comme intérêt.
12 Ils répondirent : Nous les rendrons, nous ne leur demanderons rien ; nous ferons ce que tu dis. Alors j’appelai les prêtres, devant lesquels je les fis jurer de tenir parole.
13 Et je secouai la poche de mon manteau en disant : Que Dieu secoue de la même manière hors de sa maison et du produit de son travail tout homme qui n’aura pas tenu parole, et qu’ainsi cet homme soit secoué et laissé à vide ! Toute l’assemblée dit : Qu’il en soit ainsi ! et loua le SEIGNEUR . Et le peuple tint parole.
14 Dès le jour où le roi ordonna que je sois leur gouverneur dans le pays de Juda, depuis la vingtième année jusqu’à la trente–deuxième année du roi Artaxerxès, pendant douze ans, ni moi ni mes frères n’avons vécu des revenus du gouverneur.
15 Avant moi, les premiers gouverneurs accablaient le peuple et percevaient de lui du pain et du vin, ainsi que quarante sicles d’argent ; leurs serviteurs eux–mêmes dominaient en maîtres sur le peuple. Mais moi, par crainte de Dieu, je n’ai pas agi de la sorte.
16 Bien plus, j’ai travaillé à la réparation de cette muraille ; nous n’avons acheté aucun champ, et tous mes serviteurs rassemblés étaient à l’ouvrage.
17 J’avais à ma table cent cinquante hommes, Judéens et magistrats, sans compter ceux qui venaient à nous des nations d’alentour.
18 On apprêtait chaque jour pour mon compte un bœuf, six moutons choisis et des volailles ; et tous les dix jours on préparait en abondance tout le vin nécessaire. Malgré cela, je n’ai pas réclamé les revenus du gouverneur, parce que le service pesait sur ce peuple.
19 Souviens–toi favorablement de moi, mon Dieu, à cause de tout ce que j’ai fait pour ce peuple !

Texte de la Nouvelle Bible Segond
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