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Genèse 43
Nouvelle Bible Segond


Deuxième voyage des frères de Joseph en Égypte

1 La famine était sévère dans le pays.
2 Quand ils eurent achevé le grain qu’ils avaient apporté d’Égypte, leur père leur dit : Retournez nous acheter un peu de vivres.
3 Juda lui répondit : Cet homme nous a avertis : « Vous ne paraîtrez pas en ma présence si votre frère n’est pas avec vous. »
4 Si donc tu veux bien laisser partir notre frère avec nous, nous descendrons t’acheter des vivres.
5 Mais si tu ne veux pas le laisser partir, nous ne descendrons pas, car cet homme nous a dit : « Vous ne paraîtrez pas en ma présence, à moins que votre frère ne soit avec vous. »
6 Israël dit alors : Pourquoi avez–vous mal agi à mon égard, en disant à cet homme que vous aviez encore un frère ?
7 Ils répondirent : C’est lui qui nous a interrogés sur nous–mêmes et sur nos origines, en disant : « Votre père est–il encore en vie ? Avez–vous un autre frère ? » Nous avons répondu à ses questions. Pouvions–nous savoir qu’il dirait : « Amenez votre frère ! »
8 Juda dit à Israël, son père : Laisse partir le garçon avec moi ; nous irons, et nous resterons en vie ; ainsi nous ne mourrons pas, nous, toi et toutes nos familles.
9 C’est moi qui me porte garant de lui ; c’est à moi que tu le réclameras. Si je ne te le ramène pas, si je ne te le rends pas, je serai toujours coupable d’un péché envers toi.
10 D’ailleurs, si nous n’avions pas tardé, nous aurions déjà eu deux fois le temps d’être de retour.
11 Israël, leur père, leur dit : Puisqu’il en est ainsi, faites donc ceci : prenez dans vos récipients des spécialités du pays et apportez–les en présent à cet homme — un peu de baume, un peu de miel, des aromates, du ladanum, des pistaches et des amandes.
12 Prenez avec vous le double de la somme d’argent nécessaire ; rapportez l’argent qu’on avait remis à l’ouverture de vos besaces ; c’était peut–être par inadvertance.
13 Prenez votre frère et retournez vers cet homme.
14 Que le Dieu–Puissant vous accorde la compassion de cet homme, et qu’il laisse revenir avec vous votre frère et Benjamin ! Quant à moi, si je dois perdre mes enfants, je les perdrai !
15 Ils prirent le présent ; ils prirent avec eux le double de la somme d’argent nécessaire, ainsi que Benjamin. Ils descendirent en Égypte et se présentèrent devant Joseph.
16 Quand Joseph vit Benjamin avec eux, il dit à l’intendant de sa maison : Emmène ces hommes à la maison, tue les bêtes et prépare–les ; car ces hommes mangeront avec moi à midi.
17 L’homme fit ce que Joseph avait dit ; il les emmena chez Joseph.
18 Lorsqu’on les emmena chez Joseph, ils eurent peur ; ils dirent : S’ils nous emmènent, c’est à cause de l’argent qui a été remis la première fois dans nos besaces ; ils vont se précipiter, se jeter sur nous, et nous prendre comme esclaves, avec nos ânes !
19 Ils s’approchèrent de l’intendant de la maison de Joseph pour lui parler, à l’entrée de la maison.
20 Ils dirent : Pardon, mon seigneur, mais nous sommes déjà descendus une première fois pour acheter des vivres.
21 Puis, lorsque nous sommes arrivés au campement et que nous avons ouvert nos besaces, chacun a retrouvé son argent à l’ouverture de sa besace, exactement le poids de notre argent. Nous le rapportons avec nous.
22 Nous avons apporté avec nous de l’argent en plus pour acheter des vivres. Nous ne savons pas qui avait remis notre argent dans nos besaces.
23 Il répondit : Soyez tranquilles, n’ayez pas peur ! C’est votre Dieu, le Dieu de votre père, qui a mis un trésor dans vos besaces. Votre argent m’est bien parvenu. Et il fit sortir Siméon vers eux.
24 L’homme les fit entrer chez Joseph ; il leur donna de l’eau, et ils se lavèrent les pieds ; il donna aussi du fourrage à leurs ânes.
25 Ils préparèrent leur présent, en attendant que Joseph vienne à midi ; car ils avaient appris qu’ils allaient manger là.
26 Quand Joseph arriva chez lui, ils lui offrirent le présent qu’ils avaient apporté, et ils se prosternèrent jusqu’à terre devant lui.
27 Il leur demanda comment ils allaient : Votre vieux père, dont vous avez parlé, va–t–il bien ? Est–il encore en vie ?
28 Ils répondirent : Ton serviteur, notre père, va bien ; il est encore en vie. Ils s’inclinèrent et se prosternèrent.
29 Il leva les yeux ; et, voyant Benjamin, son frère, le fils de sa mère, il dit : Est–ce là votre petit frère, celui dont vous m’avez parlé ? Il ajouta : Que Dieu te fasse grâce, mon fils !
30 Joseph coupa court, car il était ému de voir son frère, et il avait envie de pleurer ; il sortit dans une autre pièce et se mit à pleurer.
31 Après s’être lavé le visage, il ressortit et, faisant des efforts pour se contenir, il dit : Servez le repas.
32 On le servit, lui à part, ses frères à part, et les Égyptiens qui mangeaient avec lui encore à part, car les Égyptiens ne pouvaient pas manger avec les Hébreux ; c’est une abomination pour l’Égypte.
33 Les frères de Joseph s’assirent devant lui, le premier–né selon son droit d’aînesse, et le plus jeune selon son jeune âge ; ils se regardaient les uns les autres avec stupeur.
34 Joseph leur fit porter des portions de ce qui était devant lui ; la portion de Benjamin faisait bien cinq fois leurs portions à eux tous. Ils burent avec lui jusqu’à l’ivresse.

Texte de la Nouvelle Bible Segond
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