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Esther 1
Nouvelle Bible Segond


Accession d’Esther au trône

Destitution de la reine Vasthi

1 C’était aux jours de Xerxès. Ce Xerxès régnait, depuis l’Inde jusqu’à Koush, sur cent vingt–sept provinces.
2 En ces jours–là, le roi Xerxès s’assit sur le trône royal de Suse la citadelle.
3 La troisième année de son règne, il donna un banquet pour tous ses princes et pour toute sa cour. L’armée des Perses et des Mèdes, les dignitaires et les gouverneurs des provinces étaient devant lui.
4 Il montra ainsi la glorieuse richesse de son règne et la somptueuse splendeur de sa grandeur. Cela dura longtemps, cent quatre–vingts jours.
5 Quand ces jours furent achevés, le roi donna pendant sept jours un banquet en plein air, dans le jardin de la maison du roi, pour tout le peuple qui se trouvait à Suse la citadelle, du plus grand au plus petit.
6 Des tissus colorés de lin, de coton et de pourpre violette étaient tendus par des cordons de byssos et de pourpre rouge passés dans des anneaux d’argent, sur des colonnes de marbre. Les divans étaient d’or et d’argent, sur un pavé de porphyre, de marbre, de nacre et de marbre noir.
7 On servait à boire dans une grande variété de coupes d’or, et le vin du royaume abondait royalement.
8 On buvait selon un protocole sans contrainte ; le roi avait imposé à tous les intendants de sa maison de se conformer au désir de chacun.
9 De son côté, la reine Vashti donna un banquet pour les femmes dans la maison royale du roi Xerxès. 10 Le septième jour, comme le roi avait le cœur content à cause du vin, il dit à Mehoumân, Bizta, Harbona, Bigta, Abagta, Zétar et Karkas — les sept eunuques qui étaient au service du roi Xerxès —
11 de faire venir la reine Vashti devant le roi, avec sa couronne royale, pour montrer sa beauté aux peuples et aux princes, car elle était belle.
12 Mais la reine Vashti refusa de venir quand les eunuques lui transmirent l’ordre du roi. Le roi fut saisi d’une grande colère, d’une fureur dévorante.
13 Le roi s’entretint avec les sages qui avaient la connaissance des temps. Car les affaires du roi passaient devant tous ceux qui avaient la connaissance du protocole et du droit,
14 et qui l’approchaient : Karshena, Shétar, Admata, Tarsis, Mérès, Marsena, Memoukân, les sept princes perses et mèdes, familiers du roi, qui occupaient la première place dans le royaume.
15 Selon la loi, que doit–on faire à la reine Vashti qui n’a pas exécuté l’ordre du roi Xerxès, transmis par l’intermédiaire des eunuques ?
16 Devant le roi et les princes, Memoukân dit : La faute de la reine Vashti n’atteint pas seulement le roi, mais aussi tous les princes et tous les peuples dans toutes les provinces du roi Xerxès.
17 Car le refus de la reine viendra à la connaissance de toutes les femmes ; quand on racontera que le roi Xerxès avait dit de faire venir la reine Vashti devant lui et qu’elle n’est pas venue, elles se permettront de regarder leur mari avec mépris.
18 Maintenant les princesses perses et mèdes qui auront appris le refus de la reine tiendront le même langage à tous les princes du roi, d’où mépris et colère !
19 Si cela te semble bon, ô roi, qu’on proclame par une déclaration royale, irrévocable, et qu’on écrive dans les lois de Perse et de Médie que Vashti ne paraîtra plus devant le roi Xerxès et que le roi donnera sa dignité royale à une de ses compagnes qui vaudra mieux qu’elle.
20 Quand on sera informé de cet édit promulgué par le roi dans tout son royaume — et il est vaste ! — toutes les femmes honoreront leur mari, du plus grand au plus petit.
21 Cette déclaration plut au roi et aux princes, et le roi agit selon ce qu’avait dit Memoukân.
22 Il envoya des lettres dans toutes les provinces royales, à chaque province dans son écriture, à chaque peuple dans sa langue, pour que tout homme soit maître chez lui et qu’il parle sa langue maternelle.

Texte de la Nouvelle Bible Segond
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