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Introduction aux Psaumes
La Bible Louis Segond

(Néhémie 9.5, Éphésiens 5.19, Hébreux 13.15).

Le titre de ce livre, « Psaumes », évoque des louanges ou des cantiques. C’est un recueil de 150 poèmes destinés à être chantés, parfois avec accompagnement musical. Il s’agit en quelque sorte d’une petite Bible dans la grande.

Il est divisé en cinq livres (1 à 41, 42 à 71, 72 à 89, 90 à 106, 107 à 150). Chaque Psaume traite d’un ou plusieurs thèmes dominants, d’où la classification indicative et non exhaustive ci-après :

  1. Les hymnes qui célèbrent la grandeur et la bonté de l’Éternel : Psaumes 8, 19, 33, 103, 105, 111, 113, 114, 117, 135, 136, 145, 149.
  2. Les cantiques de la royauté divine qui affirment que l’Éternel est roi : Psaumes 47, 93, 96, 99.
  3. Les Psaumes de la royauté humaine ; prière d’un roi ou pour un roi : Psaumes 2, 18, 20, 45, 72, 89, 101, 110, 144.
  4. Les Psaumes de procession pour entrer au temple : Psaumes 15, 24.
  5. Les cantiques des pèlerins israélites se rendant à l’une des trois grandes fêtes annuelles (Pâque, fête des semaines, fête des huttes): Psaumes 84, 91, 121, 122.
  6. Les Psaumes de Sion, célébrant les privilèges de ce lieu choisi par l’Éternel pour son temple à Jérusalem : Psaumes 46, 48: 76, 87, 132.
  7. Les cantiques instructifs contenant des recommandations et des avertissements divins : Psaumes 14, 50, 53, 75, 81, 95.
  8. Les Psaumes comportant un enseignement : Psaumes 1, 37, 49, 73, 78, 112, 119, 127, 133.
  9. Les Psaumes du peuple en détresse : Psaumes 12, 44, 58, 60, 74, 79, 80, 83, 85, 90, 94, 106, 108, 123, 126, 137.
  10. Les Psaumes de supplications personnelles en cas de malheur : Psaumes 5–7, 13, 17, 22, 25, 26, 28, 31, 35, 38, 39, 41–43, 51, 54, 57, 59, 61, 63, 64, 69–71, 86, 88, 102, 109, 120, 130, 140–143.
  11. Les Psaumes d’action de grâces ou de reconnaissance à Dieu après une délivrance ou un pardon : Psaumes 9–10, 30, 32, 34, 40, 92, 107, 116, 118.
  12. Les Psaumes d’assurance exprimant la joie et la paix du fidèle : Psaumes 3, 4, 11, 16, 23, 62, 131, 139.

Le psautier peut aussi être classé selon les différents titres : le titre « mizmor » (= psaume) y revient 57 fois, celui de « shir » (= chant) trente fois, celui de « shir hamaalot » (= chant des montées) 15 fois, celui de « maskil » (= poème) 13 fois, celui de « mitkam » (= hymne) 6 fois, celui de « tephilla » (= prière) 5 fois, et celui de « shiggayon » (= complainte) une fois.

Le psautier est le recueil de prières d’Israël et de tous les fidèles à travers l’histoire. Chaque Psaume reste d’actualité ou actualisable pour tous ceux qui, en toutes circonstances, cherchent le secours de l’Éternel.