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Goliath
Dictionnaire Biblique Bost Westphal Calmet

(1 Samuel 17.4ss)

Géant de la race des Philistins, de la ville de Gath, il défia pendant quarante jours les guerriers israélites à un combat singulier, qui devait décider du sort des deux armées, selon l’usage de quelques peuples anciens dont nous trouvons un exemple dans la lutte des Horaces et des Curiaces. À la fin, un jeune homme se présenta ; il portait des vivres à ses frères, et quelques fromages en cadeau à leur capitaine ; mais ayant appris l’insulte faite au peuple du vrai Dieu, il posa son bagage et courut au combat. Le géant méprisa la jeunesse de son adversaire, car il ignorait combien est fort celui qui vient au nom de l’Éternel, mais la victoire ne resta pas un instant indécise, et un caillou lancé par une fronde habile renversa le géant, frappé au front. Le vainqueur lui trancha la tête comme les anciens faisaient à leurs ennemis vaincus (Hérod. 4.6 ; Xénoph., Anab. 5.4-17). On a vu, à l’article Géants, que de pareilles races n’étaient point rares dans les anciens temps, et que si la fable a un peu exagéré, le fait n’en reste pas moins vrai ; quant à la stature de Goliath, cependant, nous ne pouvons rien préciser ; elle était de six coudées et une paume, est-il dit ; et entre les différentes coudées qui étaient connues des Hébreux, il convient de choisir la moindre ; car nous voyons que David put se servir aisément de l’épée du géant, non seulement lorsqu’il lui trancha la tête, mais encore dans sa fuite (1 Samuel 21.9 ; 22.10), ce qu’il n’eût pas fait si elle eût été proportionnée à la taille que certains calculs donnent à Goliath. En prenant donc la dimension la plus petite de la paume et de la coudée, Goliath aurait eu 3,30 m de hauteur ; (selon un autre calcul, voir Coudée, Goliath aurait eu 4,40). Le poids de ses armes doit être calculé dans la même proportion. Quant à 2 Samueluel 21.19, voir l’article Elkhanan.