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Cyrène
Dictionnaire Biblique Bost Westphal

Ville importante de la Libye supérieure ou Pentapolitaine, située à 16 km de la mer, sur une plage africaine, presque en face des trois promontoires du Péloponèse, à 320 km environ de la capitale de l’Égypte. Ses ruines subsistent encore sous le nom de Caïroan, et ne comptent qu’un fort petit nombre d’habitants. Sous les Ptolémées, les Juifs formaient le quart de la population de Cyrène, et jouissaient des mêmes droits que les Cyréniens eux-mêmes. C’est là qu’était né Simon, le père d’Alexandre et de Rufus, qui eut le bonheur de soulager le Christ dans sa marche vers Golgotha (Matthieu 27.32 ; Marc 15.21 ; Luc 23.26). Plusieurs de ces Juifs de la Cyrénaïque embrassèrent la foi chrétienne (Actes 11.20 ; 13.4), mais un grand nombre aussi furent comptés dans les rangs des adversaires de l’Évangile, et Luc les cite parmi les plus violents de ceux qui s’élevèrent contre Étienne (Actes 6.9). Après la destruction de Jérusalem par Titus, les Juifs de Cyrène se soulevèrent contre Catulle, gouverneur de cette province ; mais il furent facilement réduits et écrasés.