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Claude
Dictionnaire Biblique Bost Westphal Calmet

1°. César (Actes 11.28 ; 17.7 ; 18.2), le quatrième empereur de Rome, et le premier que les gardes placèrent sur le trône : il ne demandait pas la puissance ; caché derrière une porte pendant le tumulte qui suivit l’assassinat de Caïus, il y fut découvert par un soldat et proclamé empereur. Claude consterné, dit Chateaubriand, ne demandait que la vie, on y ajoutait l’empire, et il pleurait du présent. S’il fût resté dans une condition privée, il eût été sans doute un honnête citoyen, car il était généreux par nature, et savait ce que c’est que la justice ; mais empereur, il se laissa entraîner à beaucoup de crimes, par ses femmes et ses favoris. Le principal fait militaire de son règne fut une descente victorieuse en Bretagne, qui lui valut les honneurs d’un triomphe et le surnom de Britannicus, qu’il légua à son fils. Ayant fait assassiner sa femme Messaline, qui le couvrait de honte par sa conduite scandaleuse, il épousa sa nièce Agrippine : celle-ci exerça sur lui la plus funeste influence, et en particulier lui fit adopter le jeune Domitius (Néron), qu’elle avait eu d’un premier mariage, et qui fut ainsi préféré à Britannicus, le propre fils de l’empereur. Cette méchante impératrice finit par faire empoisonner son mari, pour éviter elle-même le sort de Messaline. Claude mourut le 13 octobre 54 après Jésus-Christ, âgé de soixante-quatre ans, après en avoir régné près de quatorze. De même que tous les empereurs romains, il fut après sa mort mis au nombre des dieux. Parmi les travaux considérables qu’il fit exécuter pendant sa vie, il faut remarquer l’agrandissement de la circonférence de Rome, la construction d’un port à l’embouchure du Tibre, et l’achèvement d’un magnifique aqueduc commencé par son prédécesseur Caligula. La Judée fut réduite par lui en province romaine. C’est sous lui qu’eurent lieu la famine annoncée par le prophète juif Agabus, la persécution dont l’apôtre Paul faillit être victime à Thessalonique, et l’expulsion des juifs de la ville de Rome. C’est encore sous son règne que Chateaubriand et d’autres poètes placent la fiction de Pierre arrivant à Rome en 42, « le bâton pastoral à la main ; prince d’une nouvelle espèce, dont les successeurs sont destinés à monter un jour sur le trône des Césars ».

2°. Claude Lysias. v. Lysias.

3°. Surnom que Josèphe donne à Félix, gouverneur de la Judée (Actes 23.26), v. Félix.

4°. Clauda (Actes 27.16), très petite île près de la pointe sud-ouest de la Crète, maintenant appelée Gozzo, et habitée seulement par une trentaine de familles.