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Asiarques
Dictionnaire Biblique Westphal Bost Calmet

Fonctionnaires officiels de la province proconsulaire d’Asie (Actes 19.31).

Leur situation exacte est incertaine : certains savants les identifient avec les « grands-prêtres de l’Asie », hauts dignitaires à la fois religieux et politiques, qui présidaient la « Commune de l’Asie », c’est-à-dire l’assemblée annuelle des députés de la province, à l’occasion de laquelle étaient célébrés des jeux et des fêtes en l’honneur de l’Empereur régnant ; d’autres y voient les simples membres de l’assemblée, les délégués des villes et des régions, comme les Bithyniarques, Galatarques, Lyciarques, Syriarques d’autres provinces, connus par divers textes. Ils étaient chargés des lourdes dépenses de ces fêtes.

Quelle qu’ait été leur position dans la hiérarchie, on comprend bien que ces habitués des fêtes aient vu dans le fanatisme des Éphésiens pour leur déesse un grand danger pour les étrangers porteurs de l’Évangile ; mais on ne se serait pas attendu à trouver chez ces professionnels du culte de l’empereur des « amis » de l’apôtre Paul.


Numérisation : Yves Petrakian