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Alexandre Balas
Dictionnaire Biblique Westphal

Jeune aventurier de Smyrrie, nommé Balas. Grâce à sa ressemblance avec Antiochus Eupator, fils d’Antiochus Épiphane roi de Syrie, que Démétrius Ier avait fait mettre à mort pour usurper son trône (1 Macchabées 7.4), les ennemis de Démétrius le lui opposèrent en le faisant passer pour un autre fils d’Antiochus, dont il adopta le surnom en s’appelant (d’après les principaux manuscrits de 1 Macchabées 10.1) Alexandre Épiphane (signifiant : illustre). Les deux rivaux se disputèrent l’alliance de Jonathan Macchabée (153 avant Jésus-Christ), qui se prononça pour Alexandre, déjà soutenu par Rome et les rois d’Égypte, de Pergame et de Cappadoce, et qui reçut de lui en échange les titres de grand-prêtre de son peuple et d’ami du roi (1 Macchabées 10.18-41 ; 1 Macchabées 10.69-66). Alexandre battit Démétrius, épousa Cléopâtre, fille de Ptolémée VI (verset 48-58) ; mais sa légèreté ébranla bientôt sa position puissante sur le trône de Syrie : après quatre ou cinq années agitées, son beau-père s’étant retourné contre lui en faveur du fils de Démétrius, il fut vaincu et, réfugié en Arabie, y fut assassiné (1 Macchabées 11.1-17).


Numérisation : Yves Petrakian