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Caroube ou Carouge
Dictionnaire Biblique Westphal

(grec kération). Fruit du caroubier, ceratonia siliqua, arbre de la famille des Légumineuses, subspontané dans la région méditerranéenne orientale et très commun en Palestine.

Arbre de 10-12 m de hauteur, à feuilles persistantes, alternes, paripennées, à folioles peu nombreuses et coriaces ; fleurs petites, rougeâtres, polygames ou dioïques, naissant en petites grappes sur les parties nues des anciens rameaux, même sur le tronc ; le fruit est une gousse longue de 15 à 25 cm., mûre entre les mois de mai et d’août, recourbée, charnue, contenant une pulpe sucrée un peu astringente, qui sert à l’alimentation du bétail (Luc 15.16 ; d’anciennes traductions disaient : gousses).

Pour l’homme c’est un aliment grossier, de misère ou de disette. Une vieille tradition des chrétiens d’Orient, certainement erronée, porte que Jean-Baptiste se serait nourri au désert non pas de ; sauterelles (Marc 1.6), mais de caroubes ; de là le nom de « pain de saint Jean », donné aux caroubes au Moyen âge.

Ch.-Ed. M.


Numérisation : Yves Petrakian