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Nahoum 3
Bible du Semeur


Malheur à la ville sanguinaire

1 Malheur à toi, ô ville, qui te repais de sang,
ville où tout n’est que fraude et extorsions,
qui ne met pas de terme à toutes ses rapines.
2 Fouets qui claquent !
Fracas des roues !
Des chevaux au galop !
Déferlement de chars !

3 Charge des cavaliers !
Flamboiement des épées !
Eclairs des lances !
Blessés sans nombre !
Amas de corps !
À perte de vue : des cadavres !
On trébuche sur eux.

La prostituée au pilori

4 Tout cela c’est à cause des nombreuses débauches de la prostituée
à la beauté si séduisante, experte en sortilèges,
qui asservissait les nations par ses prostitutions,
de même que les peuples par ses enchantements.

5 « Je vais m’en prendre à toi,
l’Éternel le déclare, le Seigneur des armées célestes,
et je vais retrousser tous les pans de ta robe jusque sur ton visage.
Je t’exhiberai nue à toutes les nations,
j’exposerai ta honte devant tous les royaumes.

6 Je jetterai sur toi des masses d’immondices,
et je t’avilirai,
je ferai de toi un exemple.

7 Tous ceux qui te verront s’enfuiront loin de toi
en criant : “Ninive est détruite !
Qui aurait pitié d’elle ?”
Pour toi où chercherais-je des gens pour te réconforter ? »

Ninive subira le sort de Thèbes

8 As-tu quelque avantage sur la ville de Thèbes
qui était installée entre les bras du Nil,
encerclée par les eaux,
protégée par le fleuve
qu’elle avait pour rempart ?

9 L’Éthiopie et l’Égypte
constituaient sa force qui était sans limite.
Les habitants de Pouth et ceux de la Libye faisaient partie de ses alliés.

10 Et pourtant, elle aussi est partie en exil,
oui, elle a été déportée
et ses petits enfants ont été écrasés
à tous les coins de rue.
On a tiré au sort ses hommes les plus nobles pour les réduire en esclavage,
on a chargé de chaînes ceux qui gouvernaient tout le peuple.

11 Toi aussi, à ton tour, tu seras enivrée,
tu devras te cacher.
Toi aussi, tu devras chercher à t’abriter contre tes ennemis.

12 Toutes tes forteresses
sont comme des figuiers tout chargés des premières figues :
à la moindre secousse,
elles se mettent à tomber dans une bouche prête à manger.

La situation est désespérée

13 Considère tes troupes :
ce sont de faibles femmes,
et les portes de ton pays
sont, pour tes ennemis, toutes grandes ouvertes,
le feu a consumé leurs verrous et leurs barres.

14 Puise de l’eau en vue du siège,
renforce ta défense.
Va prendre de l’argile, pétris la glaise,
mets en état ton four
pour fabriquer des briques !

Ninive est déserte

15 Là, le feu te consumera,
l’épée te détruira,
et elle te dévorera comme des sauterelles.
Que ta population pullule comme les sauterelles
et comme les criquets !

16 Tu as multiplié tes commis voyageurs,
ils surpassent en nombre les étoiles du ciel,
tout comme des criquets qui se répandent sur le sol et prennent leur envol.

17 Ils pullulaient, tes inspecteurs, comme des sauterelles,
tes officiers grouillaient comme des essaims de criquets :
ils se posent dans une haie par un jour de froidure.
Dès que le soleil brille, les voilà envolés,
et disparus on ne sait où.

Le désastre est irrémédiable

18 Roi d’Assyrie, tes dirigeants sont endormis de leur dernier sommeil.
Tes capitaines sont couchés,
toutes tes troupes sont dispersées sur les montagnes,
et nul ne les rassemble.

19 Irrémédiable est ton désastre !
Ta plaie est incurable.
Tous ceux qui apprendront ce qui t’est arrivé
applaudiront à ton sujet.
Car qui n’a pas subi ta cruauté sans bornes ?


Texte de la Version Semeur 1992
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