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Romains 3
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1 Quel est donc l’avantage du Juif ou quelle est l’utilité de la circoncision ?
2 Cet avantage est grand de toute manière : et d’abord en ce que les oracles de Dieu leur ont été confiés.
3 Qu’est-ce à dire, en effet, si quelques-uns n’ont pas cru ? Leur incrédulité anéantira-t-elle la fidélité de Dieu ?
4 Non certes ! Mais plutôt, que Dieu soit reconnu véridique et tout homme menteur, selon qu’il est écrit : Afin que tu sois reconnu juste dans tes paroles et que tu triomphes quand on te juge.
5 Mais si notre injustice établit la justice de Dieu, que dirons-nous ? Dieu est-il injuste en donnant cours à sa colère ? (Je parle à la manière des hommes.)
6 Non certes ! Autrement, comment Dieu jugerait-il le monde ?
7 Car, si par mon mensonge la vérité de Dieu a surabondé pour sa gloire, pourquoi, moi, suis-je encore jugé comme pécheur ?
8 Et que n’agissons-nous comme nous en sommes calomnieusement accusés et comme quelques-uns prétendent que nous disons : Faisons le mal, afin que le bien en résulte ? La condamnation de ces gens-là est juste.

La condamnation de tous les hommes confirmée par l’Ecriture

9 Quoi donc ? Avons-nous une supériorité ? Pas à tous égards ; car nous avons déjà accusé Juifs et Grecs d’être sous le pouvoir du péché,
10 selon qu’il est écrit : Il n’y a pas de juste, pas même un seul ;
11 il n’y en a pas un d’intelligent ; il n’y en a pas un qui cherche Dieu ;
12 tous se sont égarés ; ils sont tous ensemble devenus inutiles ; il n’y en a pas un qui pratique le bien, non pas même un seul.
13 Leur gosier est un sépulcre ouvert ; ils ont trompé de leurs langues ; un venin d’aspic est sous leurs lèvres ;
14 leur bouche est pleine de malédiction et d’amertume ;
15 leurs pieds sont agiles pour répandre le sang ;
16 l’oppression et le malheur sont sur leurs voies ;
17 et le chemin de la paix, ils ne l’ont pas connu.
18 Il n’y a pas de crainte de Dieu devant leurs yeux.
19 Or, nous, savons que tout ce que dit la loi, elle le dit à ceux qui sont sous la loi, afin que toute bouche soit fermée et que le monde entier soit reconnu coupable devant Dieu ;
20 attendu que, par les œuvres de la loi, nul homme ne sera justifié devant lui, car c’est par la loi que vient la connaissance du péché.

La mort rédemptrice de Jésus-Christ, nouveau moyen de salut gratuitement offert à tous ceux qui croient

21 Mais maintenant, c’est sans la loi que la justice de Dieu a été manifestée, la loi et les prophètes lui rendant témoignage,
22 la justice de Dieu, par la foi en Jésus-Christ, pour tous ceux et sur tous ceux qui croient. En effet, il n’y a point de différence,
23 car tous ont péché et sont privés de la gloire de Dieu,
24 étant justifiés gratuitement par sa grâce, au moyen de la rédemption qui est en Jésus-Christ,
25 que Dieu a exposé comme un moyen de propitiation par la foi, dans son sang, pour la démonstration de sa justice, parce qu’il avait laissé impunis les péchés commis auparavant,
26 durant le temps de la patience de Dieu, pour cette démonstration de sa justice dans le temps présent, afin qu’il soit juste et justifiant celui qui est de la foi en Jésus.

La justification par la foi, est d’accord avec la loi

27 Où est donc le sujet de se glorifier ? Il a été exclu. Par quelle loi ? Celle des œuvres ? Non pas, mais par la loi de la foi.
28 Nous estimons donc que l’homme est justifié par la foi, sans les œuvres de la loi.
29 Ou bien Dieu est-il seulement le Dieu des Juifs ? N’est-il pas aussi le Dieu des gentils ? Oui, il l’est aussi des gentils ;
30 puisque, en effet, il y a un seul Dieu, qui justifiera les circoncis par la foi et les incirconcis au moyen de la foi.
31 Annulons-nous donc la loi par la foi ? Non certes ! Au contraire, nous établissons la loi.

Note

précédent (verset 19)

Commentaire biblique du verset 20

Grec : Nulle chair ne sera justifiée…

Cette parole est tirée du Psaumes 143.2, avec substitution de nulle chair à « nul homme vivant ». Elle indique la raison pour laquelle la loi ferme toute bouche et constitue tous les hommes coupables devant Dieu.

La conjonction qui l’introduit signifie : attendu que, et non : « c’est pourquoi ; » nous n’avons donc pas ici la conclusion de ce qui précède, mais un dernier argument pour réduire au silence les Juifs, qui prétendaient avoir dans la loi et dans les œuvres qu’elle prescrit un moyen d’acquérir des mérites aux yeux de Dieu.

Par les œuvres de la loi personne ne sera justifié. Certains interprètes entendent, par ces œuvres, les cérémonies prescrites par la loi (circoncision, sacrifices, etc)., dont l’accomplissement ponctuel ne saurait être allégué par les Juifs comme un moyen de justification.

Mais cette distinction entre ordonnances rituelles et préceptes moraux, les Juifs eux-mêmes ne la faisaient pas, et quand Paul parle de la loi, il entend la loi tout entière ; et les œuvres de la loi, ce sont tous les efforts que l’homme irrégénéré peut faire en cherchant à accomplir la loi par ses propres forces et à être ainsi justifié devant Dieu, que ces efforts aient pour objet des actions morales ou des observances rituelles.

Ces œuvres ne peuvent le justifier, non parce que la loi elle-même est imparfaite, mais parce qu’il n’arrive pas à réaliser l’idéal moral qu’elle lui présente et parce que ses efforts pour y tendre, n’étant pas inspirés par le pur amour de Dieu, ne font que développer en lui l’orgueil et la propre justice Notre passage suffirait à prouver que telle est bien la pensée de l’apôtre : il ne peut évidemment parler que de la loi morale, puisqu’il l’oppose à la corruption morale qu’il a décrite dans ce qui précède.

La dernière proposition du verset indique la raison pour laquelle la loi ne procure à personne la justice et dissipe l’étonnement que peut causer cette affirmation absolue. Dieu n’a pas donné la loi à l’homme comme un moyen de s’élever à la vraie justice, dans l’intention divine, la loi est uniquement destinée à lui donner une exacte et complète connaissance du péché, connaissance fondée sur l’expérience personnelle.

Ce but est atteint chez ceux qui s’appliquent consciencieusement à pratiquer la loi dans toute son élévation (Romains 7.7, note).

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Commentaire biblique de Romains 3.20