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La Bible annotée

étude biblique - Bandeau aléatoire

Le livre des Proverbes

Chapitres : 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Chapitre 1

1 Proverbes de Salomon, fils de David, roi d'Israël,
2 Pour faire connaître la sagesse et l'instruction, Et comprendre les paroles sensées ;
3 Pour procurer une instruction intelligente, Le jugement, la justice et la droiture ;
4 Pour donner aux simples de la raison, Et au jeune homme de la connaissance et de la réflexion.
5 Le sage écoutera et en deviendra plus instruit, L'homme sensé en retirera de sages règles de conduite,
6 Pour comprendre les proverbes, les allégories, Les paroles des sages et leurs énigmes.
7 La crainte de l'Éternel est le principe de toute connaissance, Les insensés méprisent la sagesse et l'instruction.
8 Ecoute, mon fils, l'instruction de ton père, Et ne repousse pas les leçons de ta mère.
9 Car elles sont, sur ta tête, une couronne gracieuse Et un riche collier à ton cou.
10 Mon fils, si les pécheurs veulent te séduire, N'y consens point !
11 S'ils disent : Viens avec nous ; mettons-nous en embuscade pour tuer ; Tendons sans raison des pièges à l'innocent !
12 Nous les engloutirons vivants, comme le sépulcre ; En pleine prospérité, comme ceux qui descendent dans la fosse !
13 Nous trouverons les biens les plus précieux, Nous remplirons nos maisons de butin.
14 Tu tireras au sort ta part au milieu de nous, Nous ferons tous bourse commune !
15 Mon fils, ne te mets pas en chemin avec eux ; Garde ton pied de leur sentier !
16 Car leurs pieds courent au mal, Ils se hâtent pour répandre le sang.
17 Car c'est en vain que le filet est tendu Sous les yeux de la gent ailée.
18 C'est à leur propre sang qu'ils dressent des embûches, A leur vie même qu'ils tendent un piège.
19 Tels sont les sentiers de quiconque recherche le gain déshonnête, Lequel ôte la vie à qui l'acquiert.
20 La Sagesse crie bien haut dans les rues ; Sur les places elle fait entendre sa voix.
21 En plein carrefour elle appelle ; A l'entrée des portes, dans la ville, elle profère ses discours :
22 Simples, jusques à quand aimerez-vous la sottise ?
Jusques à quand les moqueurs se plairont-ils à la moquerie,
Et les insensés auront-ils en haine la connaissance ?
23 Revenez à mes remontrances !
Voici, je vais faire jaillir sur vous mon esprit ;
Je vous ferai connaître mes paroles.
24 Puisque, quand j'appelais, vous avez refusé d'entendre,
Que, lorsque je tendais la main, personne n'y a fait attention,
25 Mais que vous avez repoussé tous mes avis,
Et que vous n'avez pas voulu de mes remontrances,
26 Moi aussi, dans vos malheurs, je rirai ;
Je me moquerai, quand viendra sur vous l'épouvante ;
27 Quand l'épouvante viendra sur vous comme une tempête,
Que le malheur fondra sur vous comme un ouragan,
Et que la détresse et l'angoisse tomberont sur vous.
28 Alors on m'appellera, et je ne répondrai pas ;
On me cherchera, et on ne me trouvera pas.
29 Puisqu'ils ont haï la connaissance,
Et qu'ils n'ont pas fait choix de la crainte de l'Éternel,
30 Qu'ils n'ont pas voulu de mes conseils
Et qu'ils ont dédaigné toutes mes remontrances,
31 Ils se repaîtront du fruit de leur conduite,
Et seront rassasiés de leurs propres conseils.
32 Car la défection des sots les tuera,
Et la sécurité des insensés les perdra.
33 Mais celui qui m'écoute habitera en sûreté ;
Il sera tranquille, à l'abri des épouvantes du malheur.

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Notes

Verset 1

1 à 6

Titre général (verset 1) et introduction indiquant l'utilité toute morale et pratique des Proverbes (versets 2 à 6). L'étude, de ce recueil sera profitable aux jeunes gens, qui sont encore au début de leur carrière (versets 2 à 4), et pourra l'être même à ceux qui sont déjà plus avancés dans la bonne voie (versets 5 et 6).

Les mots roi d'Israël, d'après l'accentuation, se rapportent à Salomon, et non pas à David.

Verset 2

La sagesse. Voir Introduction aux Hagiographes.

Et l'instruction. Il doit être entendu que le mot que nous rendons ainsi (mottsar) désigne une instruction essentiellement morale, s'adressant à la conscience et non point à l'intellect, et qui résulte de la discipline qu'exercent sur le cœur et sur la vie les avertissements, les remontrances, les châtiments divins.

Les paroles sensées, littéralement : les paroles de discernement, capables de faire distinguer le vrai et le faux, le bien et le mal.

Verset 3

Une instruction intelligente : une éducation qui rende sage et dont le résultat soit les trois vertus indiquées dans la fin du verset.

Verset 4

Aux simples, littéralement : aux ouverts à ceux qui sont trop aisément accessibles à toutes les influences du dehors. Ce terme est pris habituellement dans un sens défavorable : 14.15. Voir cependant Psaumes 116.6.

De la raison, littéralement : de la ruse. Le mot de ruse (orma) a toujours dans les Proverbes un sens favorable. Au reste il ne se trouve que dans les neuf premiers chapitres.

Au jeune homme, dépourvu d'expérience et qui subit plus facilement la première influence qui vient à s'exercer sur lui.

De la réflexion. Encore un mot qui ne se trouve plus dans cette acception favorable à partir du chapitre 10.

Verset 5

Le sage écoutera. Que le sage écoute également ! Il y gagnera aussi (9.9).

L'homme sensé, littéralement : l'homme déjà rendu sensé.

Verset 6

Pour comprendre. Grâce à ces nouveaux progrès, l'auditeur attentif de ces proverbes en viendra à n'y rien trouver de trop difficile pour lui, alors même que les sages se plaisent parfois, pour frapper davantage les esprits et pour piquer la curiosité, à recourir aux allégories (langage figuré) et aux énigmes (langage détourné).

Verset 7

1.7 à 9.18 Eloge de la sagesse
7 à 19 Premier discours

Exhortation adressée aux jeunes gens (verset 4), aux inexpérimentés, à ceux qui, vu leur âge, feront bien de s'en remettre aux salutaires leçons de leurs devanciers. L'auteur ne veut point se substituer aux parents, mais les seconder. Dès le début (verset 8), il évoque le souvenir des instructions reçues dans la maison paternelle. Bientôt le jeune homme ici interpellé sera mis en présence des grossières tentations du monde extérieur. Il doit fermer l'oreille aux perfides insinuations de ces meurtriers et de ces larrons, car ils tomberont infailliblement eux-mêmes dans les pièges qu'ils tendent aux innocents.

Ce verset 7 est comme l'épigraphe, la devise de tout ce qui va suivre. Il établit le principe fondamental de toute la sagesse israélite. Qui n'a pas la crainte de l'Éternel est incapable d'acquérir une connaissance digne de ce nom. Une sagesse qui ne repose pas sur une foi morale en Dieu, ne sera jamais la sagesse. Qui dédaigne cette condition de toute véritable science, est un insensé (Psaumes 14.1). Ici, comme dans beaucoup d'autres passages, les termes qui désignent la folie, l'absence de sagesse, en viennent à exprimer également la notion d'impiété et d'éloignement de Dieu. Par connaissance et science, l'auteur n'entend pas l'intelligence de vérités abstraites et de l'ordre spéculatif, mais de celles de l'ordre moral et religieux. Le mot Eternel est choisi à dessein : c'est l'être tout sage et tout bon qui a donné à Israël sa loi et s'est révélé à lui.

Verset 8

L'instruction, qui renferme un élément de discipline (verset 2, note), est la part du père dans l'œuvre de l'éducation.

Verset 9

Car elles sont... : si tu les acceptes.

Une couronne gracieuse. Rien ne sied aux enfants comme la soumission à leurs parents. Voir dans Luc 2.51-52 la grâce résultant de la soumission.

Que les enfants qui aiment la parure se procurent celle-ci ! Ceci rappelle 1Pierre 3.3-5.

Verset 11

Sans raison. Quelques-uns traduisent : Que nous tendions des pièges à l'innocent qui l'est en vain. A tort : voir 1 Samuel 19.5 ; 25.31. Ici, comme souvent, l'auteur prête ses propres sentiments à ceux qu'il fait parler et met dans leur bouche les impressions qu'il veut faire partager aux lecteurs.

Verset 12

Réminiscence de l'histoire de Korê (Nombres 16.30-33), comme dans Psaumes 55.16 ; 58.10.

Verset 13

Après le meurtre, le pillage.

Verset 14

Fin du verset : Nous mettrons en commun tout ce que le pillage produira ; puis (début du verset) on tirera au sort, pour chacun, les parts qu'on aura faites. Quand même tu ne payerais pas tout d'abord de ta personne, tu auras part au butin.

Verset 15

Reprise de l'exhortation verset 10. Suivent ensuite trois considérations destinées à détourner le jeune homme de ces dangereuses compagnies ; verset 16 : Ils se proposent un but manifestement très mauvais ; verset 17 : Ils ne sont pas aussi certains de réussir qu'ils le pensent ; verset 18 : Et enfin, non seulement ils peuvent ne pas obtenir ce qu'ils se promettent, mais encore ils mettent leur âme en danger.

Verset 16

Ce verset manque dans les Septante, qui le remplacent par Esaïe 59.7 ; aussi a-t-on pensé que nous avions ici, dans le texte hébreu, une importation postérieure du passage d'Esaïe. A tort, car notre verset a sa place bien marquée dans le contexte. Il se rattache logiquement à ce qui précède : leurs pieds correspond à ton pied (verset 15), et à ce qui suit : répandre le sang correspond à leur propre sang (verset 18).

Romains 3.15 cite notre verset, mais peut-être d'après Esaïe 59.7, où il semble déjà être cité.

Verset 17

Quand les oiseaux voient le filet, ils fuient. Dans les versets 11 à 14 les méchants ont parlé comme si leurs mauvais coups avaient déjà réussi. Les choses pourraient tourner autrement.

Verset 18

Mais ce qui ne manquera pas d'arriver, c'est leur condamnation finale.

Verset 19

Conclusion.

Le gain déshonnête... ôte la vie, bien loin de l'assurer.

Verset 20

20 à 33 Deuxième discours

La Sagesse tance ceux qui la méprisent et leur montre la folie de leur conduite. Les versets 20 et 21 introduisent ce personnage nouveau et le présentent comme un héraut qui s'adresse à la foule et qui, pour être entendu de tous, recherche les endroits les plus fréquentés. Les versets 22 à 33 sont le résumé de la publication qu'il fait retentir en tous lieux.

La Sagesse, littéralement : les sagesses, pluriel intensif ; la sagesse par excellence, source de toute vraie sagesse.

Dans les rues... Nous ne sommes plus dans la maison paternelle, comme au verset 8. L'enfant a grandi. La sagesse ne lui parle plus par un père et une mère, ses organes dans le domaine de la famille, mais par ses organes publics, les prophètes, par exemple (29.18). Mais, intentionnellement, l'auteur ne précise pas davantage ce mode de révélation. Les prophètes, les hommes de Dieu, les sacrificateurs se succèdent les uns aux autres ; ce sont des voix qui se font entendre pour un temps. La Sagesse, qui les inspire tous, est au-dessus de tous, toujours la même. Elle apparaît dès notre chapitre comme une personne divine, et les chapitres 8 et 9 ne feront que préciser et développer ce caractère.

Verset 21

Carrefours, littéralement : lieux bruyants, tumultueux.

Verset 22

Simples, privés de tout bon sens.

Moqueurs, profanes et frivoles.

Insensés, franchement hostiles à toute vertu.

Verset 23

Voici, je vais faire jaillir... : Si vous revenez, je ferai jaillir...

Verset 24

Entre ce verset et le précédent, il faut supposer une pause. Les insensés ne sont pas revenus à la sagesse. Aussi le ton change-t-il. Le moment viendra où ces insensés reconnaîtront les avantages de la sagesse, mais ce sera trop tard.

Je tendais la main. Comparez Esaïe 65.2.

Verset 28

Les rôles seront intervertis.

Verset 32

La défection : la rébellion, l'indocilité, le fait de se détourner du droit chemin.

La sécurité charnelle des insensés, qui ne croient au jugement que lorsqu'il a fondu sur eux, est opposée à celle des sages, qui est réelle (verset 33).

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