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Arbéla
Dictionnaire Biblique Westphal Calmet

Étape de la campagne de Bacchidès contre Judas Macchabée. D’après 1 Macchabées 9.2, « il prit la route de Galgala, assiégea Mésaloth dans le district d’Arbéla et s’en empara ». Il y a trois Galgala (signifiant : Guilgal) en Palestine ; on a pensé à la route centrale de Galilée à Jérusalem, Galgala étant l’actuel Djiljilia (20 km au nord de Béthel) et Mésa-loth Mithilîyé (10 km au sud de Djénîn), mais on n’a aucune trace d’Arbéla. Par contre, Josèphe (Antiquités judaïques, XII, 11.1) fait camper Bacchidès « à Arbéla en Galilée » ; ce nom s’y trouve dans l’actuel Irbid, à l’ouest de Tibériade, mais on ne connaît pas de Mésaloth dans ce fameux défilé des Colombes (ouâdi el-Haniâtn), à moins qu’il ne faille y voir un nom commun hébreu désignant ses « falaises » : le conquérant aurait alors débusqué les habitants réfugiés dans les grottes presque inexpugnables que plus tard Hérode devait à grand’peine nettoyer des brigands. Cette hypothèse est considérée comme la plus probable.


Numérisation : Yves Petrakian