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Couleuvre
Dictionnaire Biblique Bost

(Genèse 49.17)

Shephiphon. Probablement la couleuvre dite cornue, ou céraste : elle se trouve en Égypte et en Palestine ; elle a un peu plus de 2 cm de largeur sur une longueur de 0, 40 m environ. La couleur de son dos et de ses flancs est brune ; elle est blanche sous le ventre : sur sa tête sont deux espèces d’antennes ou de cornes sensibles, en forme de nœuds. Elle se cache ordinairement dans le sable où sa couleur la rend assez difficile à apercevoir : au moindre mouvement, au moindre bruit qui se fait autour d’elle, elle s’élance de sa retraite avec impétuosité, et fond sur sa proie, attaquant également les hommes, les chevaux, et d’autres grands animaux. En comparant les Danites à la couleuvre, le patriarche voulait donc annoncer que cette tribu s’agrandirait et ferait des conquêtes sur ses ennemis par la ruse, plus que par la force et la valeur. Voir Serpent.