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Ecclésiaste 2
Nouvelle Bible Segond


Les plaisirs, les richesses et le travail

1 Je me suis dit : Allons ! je vais te mettre à l’épreuve par la joie, tu verras ce qu’est le bonheur. Eh bien, même cela n’est que futilité.
2 Du rire j’ai dit : C’est de la démence ! et de la joie : À quoi bon ?
3 J’ai résolu de me faire plaisir avec le vin, tout en me conduisant avec sagesse, et de m’attacher à la folie jusqu’à ce que je voie s’il est bon pour les humains d’agir ainsi sous le soleil pendant le nombre des jours de leur vie.
4 J’ai fait de grandes choses : je me suis bâti des maisons ; je me suis planté des vignes ;
5 je me suis fait des jardins et des parcs, et j’y ai planté toutes sortes d’arbres fruitiers ;
6 je me suis fait des réservoirs pour arroser de leur eau une pépinière de jeunes arbres.
7 J’ai acheté des esclaves et des servantes, et leurs fils nés dans la maison ; j’ai possédé du gros bétail et du petit bétail en abondance, plus que tous ceux qui étaient avant moi à Jérusalem.
8 J’ai aussi amassé de l’argent et de l’or, de précieux trésors des rois et des provinces. J’ai acquis des chanteurs et des chanteuses, et, délices des hommes, beaucoup de femmes.
9 Je suis devenu grand, j’ai surpassé tous ceux qui étaient avant moi à Jérusalem, et ma sagesse demeurait avec moi.
10 Tout ce que mes yeux ont réclamé, je ne les en ai pas privés ; je n’ai refusé aucune joie à mon cœur ; car mon cœur se réjouissait de tout mon travail ; c’est la part qui m’est revenue de tout ce travail.
11 Et moi, je me suis retourné vers toutes les choses que mes mains avaient faites, le travail pour lequel j’avais tant peiné : tout n’est que futilité et poursuite du vent, il n’en résulte aucun avantage sous le soleil.

Le même sort pour tous

12 Et moi, je me suis retourné pour voir la sagesse, la démence et la folie. — En effet, que fera celui qui succédera au roi ? Ce qu’on a déjà fait. —
13 Et moi, j’ai vu ceci : l’avantage de la sagesse l’emporte sur celui de la folie, comme l’avantage de la lumière sur celui des ténèbres ;
14 le sage a des yeux pour voir, mais l’homme stupide marche dans les ténèbres. Pourtant je sais, moi, qu’un même sort les attend tous les deux.
15 Je me suis dit : Le sort de l’homme stupide m’attend, moi aussi ; pourquoi aurai–je alors montré, moi, davantage de sagesse ? Et je me suis dit que c’est là encore une futilité.
16 Car le sage ne laisse pas de souvenir pour toujours, pas plus que l’homme stupide ; à mesure que les jours passent, tout est oublié. Le sage meurt bel et bien comme l’homme stupide !
17 J’ai donc détesté la vie, car pour moi l’œuvre qui se fait sous le soleil est mauvaise, puisque tout n’est que futilité et poursuite du vent.
18 J’ai détesté tout le travail que j’ai fait sous le soleil, et que je dois laisser à celui qui me succédera.
19 Qui sait s’il sera sage ou fou ? Pourtant, il aura pouvoir sur tout le travail que j’ai fait avec sagesse sous le soleil ! C’est encore là une futilité.
20 J’en suis venu à me décourager de tout le travail que j’avais fait sous le soleil.
21 Y a–t–il quelqu’un qui a travaillé avec sagesse, connaissance et succès, voilà que sa part est donnée à quelqu’un qui n’y a pas travaillé. C’est encore là une futilité et un grand mal.
22 En effet, que revient–il à l’être humain de tout le travail et de la préoccupation qu’il s’est donnés sous le soleil ?
23 Tous ses jours ne sont que tourments, ses occupations contrariétés ; même la nuit son cœur n’a pas de repos. C’est encore là une futilité.
24 Il n’y a de bon pour l’être humain que de manger, de boire et de voir le bonheur dans son travail ; moi, je l’ai vu, cela vient de Dieu.
25 Qui donc peut manger et éprouver du plaisir, en dehors de moi ?
26 Car à celui qui lui est agréable, il donne la sagesse, la connaissance et la joie ; mais au pécheur il donne pour occupation de recueillir et d’amasser, afin de donner à celui qui est agréable à Dieu. Ce n’est encore là que futilité et poursuite du vent.

Texte de la Nouvelle Bible Segond
Copyright © Éditions Biblio.