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Esdras 9
Nouvelle Bible Segond


Consternation et prière d’Esdras

1 Lorsque cela fut terminé, les chefs s’approchèrent pour me dire : Le peuple d’Israël, les prêtres et les lévites ne se sont pas séparés des peuples des pays et de leurs abominations, celles des Cananéens, des Hittites, des Perizzites, des Jébusites, des Ammonites, des Moabites, des Égyptiens et des Amorites.
2 Car ils ont pris leurs filles pour eux–mêmes et pour leurs fils et ils ont mêlé la descendance sainte avec les peuples des pays ; les chefs et les magistrats ont été les premiers à commettre ce sacrilège.
3 Lorsque j’entendis cela, je déchirai mon vêtement et mon manteau, je m’arrachai les cheveux de la tête et les poils de la barbe et je m’assis, atterré.
4 Auprès de moi se rassemblèrent tous ceux qui tremblaient aux paroles du Dieu d’Israël, à cause du sacrilège commis par les exilés ; quant à moi, je restai assis, atterré, jusqu’à l’heure de l’offrande du soir. 5 Puis, à l’heure de l’offrande du soir, je me levai du sein de mon affliction, avec mon vêtement et mon manteau déchirés, je tombai à genoux, je tendis les mains vers le SEIGNEUR, mon Dieu
6 et je dis : J’ai honte, mon Dieu, je suis confus de lever la face vers toi, mon Dieu : nos fautes se sont multipliées par–dessus nos têtes, et nos torts se sont élevés jusqu’au ciel.
7 Depuis les jours de nos pères et jusqu’à ce jour nous avons eu de grands torts ; et c’est à cause de nos fautes que nous avons été livrés, nous, nos rois et nos prêtres, aux rois des nations, à l’épée, à la captivité, au pillage et à la honte — voilà pourquoi il en est ainsi en ce jour.
8 Et cependant le SEIGNEUR, notre Dieu, vient tout juste de nous faire grâce en nous laissant quelques rescapés et en nous faisant une place dans son lieu sacré ; ainsi notre Dieu a fait briller nos yeux et nous a redonné un peu de vie dans notre esclavage.
9 Car nous sommes esclaves ; mais notre Dieu ne nous a pas abandonnés à notre esclavage. Il nous a accordé de la faveur devant les rois de Perse, pour nous rendre la vie, afin que nous relevions la maison de notre Dieu et que nous redressions ses ruines, et pour nous donner des murs en Juda et à Jérusalem.
10 Maintenant, notre Dieu, que dirons–nous après cela ? Nous avons abandonné tes commandements,
11 ceux que tu avais institués pour nous par l’intermédiaire de tes serviteurs, les prophètes, en disant : « Le pays dans lequel vous entrez pour en prendre possession est un pays souillé par les peuples des pays, à cause des abominations dont ils l’ont rempli d’un bout à l’autre avec leurs impuretés ;
12 ne donnez donc pas vos filles à leurs fils et ne prenez pas leurs filles pour vos fils ; vous ne chercherez pas leur paix ni leur bien–être ; ainsi vous deviendrez forts, vous mangerez ce qu’il y a de meilleur dans le pays, et vous le laisserez pour toujours en possession à vos fils. »
13 Après tout ce qui nous est arrivé à cause de nos mauvaises actions et de nos grands torts, bien que toi, notre Dieu, tu ne nous aies pas punis en proportion de nos fautes, et maintenant que tu nous as conservé ces rescapés,
14 recommencerions–nous à violer tes commandements et à nous allier par des mariages avec ces peuples et leurs abominations ? Ne t’irriterais–tu pas contre nous au point de nous exterminer, sans laisser ni reste ni rescapés ?
15 SEIGNEUR, Dieu d’Israël, tu es juste, car nous sommes un reste, des rescapés — voilà pourquoi il en est ainsi en ce jour. Nous sommes ici, devant toi, avec nos torts, et nous ne saurions subsister ainsi devant toi.

Texte de la Nouvelle Bible Segond
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