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Chapitre 14Chapitre 12 1 Et Josué était vieux, avancé en âge, et l’Éternel lui dit : Tu es devenu vieux, tu es avancé en âge, et il reste encore un très grand pays à conquérir. 2 Voici le pays qui reste : tous les territoires des Philistins et tous les Guessuriens ; 3 la contrée, depuis le Schichor qui est à l’orient de l’Égypte, jusqu’à la frontière d’Ékron vers le nord, sera réputée cananéenne : les cinq princes des Philistins, celui de Gaza, celui d’Asdod, celui d’Askalon, celui de Gath et celui d’Ékron, et les Avviens au midi ; 4 tout le pays des Cananéens, et Méara qui est aux Sidoniens, jusqu’à Aphek, jusqu’à la frontière des Amorrhéens ; 5 et le pays des Guiblites et tout le Liban, du côté du soleil levant, depuis Baal-Gad au pied du mont Hermon jusqu’à l’entrée de Hamath ; 6 tous les habitants de la montagne, depuis le Liban jusqu’à Misréphoth-Majim ; tous les Sidoniens, je les chasserai de devant les fils d’Israël ; partage seulement ce pays-là, par le sort, en héritage à Israël, comme je te l’ai commandé. 7 Et maintenant répartis ce pays par le sort en héritage aux neuf tribus et à la demi-tribu de Manassé. 8 Les Rubénites et les Gadites, avec l’autre moitié de la tribu de Manassé, ont reçu leur héritage, que Moïse leur a donné au-delà du Jourdain, à l’orient : 9 depuis Aroër sur le bord du torrent d’Arnon, à partir de la ville qui est au milieu de, la vallée, avec tout le plateau de Médeba jusqu’à Dibon, 10 et toutes les villes de Sihon, roi des Amorrhéens, qui régnait à Hesbon, jusqu’à la frontière des fils d’Ammon, 11 et Galaad, et le territoire des Guessuriens et des Maacathiens, et toute la montagne d’Hermon, et tout Basan jusqu’à Salca ; 12 tout le royaume de Og, en Basan, qui régnait à Astharoth et à Edréi, le dernier reste des Réphaïm ; et Moïse les vainquit et les déposséda. 13 Et les fils d’Israël ne dépossédèrent point les Guessuriens et les Maacathiens, et Guessur et Maacath habitent au milieu d’Israël jusqu’à ce jour. 14 À la seule tribu de Lévi il ne donna point d’héritage : les sacrifices faits par le feu à l’Éternel, le Dieu d’Israël, sont son héritage, comme il le lui a dit. 15 Et Moïse donna sa part à la tribu des fils de Ruben selon leurs familles ; 16 et leur territoire allait depuis Aroër sur le bord du torrent d’Arnon, à partir de la ville qui est au milieu de la vallée, avec tout le plateau près de Médeba, 17 Hesbon et toutes ses villes sur le plateau : Dibon, Bamoth-Baal, Beth-Baal-Méon, 18 Jahtsa, Kédémoth, Méphaath, 19 Kiriathaïm, Sibma. Tséreth-Hassahar dans la montagne de la vallée, 20 Beth-Péor, les pentes du Pisga et Beth-Jésimoth ; 21 toutes les villes de la plaine et tout le royaume de Sihon, roi des Amorrhéens, qui régnait à Hesbon, lequel Moïse vainquit ainsi que les princes de Madian : Evi, Rékem, Tsur, Hur et Réba, tributaires de Sihon et habitant le pays. 22 Et les enfants d’Israël tuèrent avec l’épée Balaam, fils de Béor, le devin, et le frappèrent avec les autres. 23 La frontière des fils de Ruben s’étendit jusqu’au Jourdain et à ses rives. Tel fut l’héritage des fils de Ruben, selon leurs familles, les villes et leurs villages. 24 Et Moïse donna sa part à la tribu de Gad, aux fils de Gad, selon leurs familles : 25 et leur territoire comprenait Jaézer, toutes les villes de Galaad ; la moitié du pays des fils d’Ammon jusqu’à Aroër, vis-à-vis de Babba ; 26 depuis Hesbon jusqu’à Ramath-Mitspé et Bétonim, et de Mahanaïm à la frontière de Lidébir, 27 dans la vallée : Beth-Haram, Beth-Nimra, Succoth et Tsaphon, reste du royaume de Sihon, roi de Hesbon ; le Jourdain et ses rives jusqu’à l’extrémité de la mer de Kinnéreth, au-delà du Jourdain à l’orient. 28 Tel fut l’héritage des fils de Gad, selon leurs familles, les villes et leurs villages. 29 Et Moïse donna sa part à la demi-tribu de Manassé, aux fils de Manassé, selon leurs familles : 30 et leur territoire comprenait, à partir de Mahanaïm, tout Basan, tout le royaume de Og, roi de Basan, tous les bourgs de Jaïr en Basan, en tout soixante villes. 31 La moitié, de Galaad, Astharoth et Edréi, villes du royaume de Og, en Basan, furent données aux fils de Makir, fils de Manassé, à la moitié des fils de Makir, selon leurs familles. 32 Telles sont les parts que fit Moïse, dans les plaines de Moab, de l’autre côté du Jourdain, à l’orient de Jéricho. 33 Mais Moïse ne donna point d’héritage à la tribu de Lévi : l’Éternel, le Dieu d’Israël, est leur héritage, comme il le leur a dit.

Note

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Commentaire biblique du verset 1

1 à 7 L’ordre de l’Éternel

À la suite des faits précédemment racontés, l’état des choses était celui-ci : La plus grande partie du pays était conquise, mais par le peuple dans son ensemble et sans qu’aucun territoire eût encore été assigné en particulier aux diverses tribus occidentales. De plus, une partie restait encore à soumettre, spécialement deux pays côtiers, celui des Philistins au sud et celui des Phéniciens au nord. Un temps d’arrêt paraît à ce moment avoir suivi le premier élan de la conquête ; chaque tribu restait dans le lieu où elle se trouvait accidentellement placée ; la grande force des ennemis était abattue ; on jouissait d’une sorte de repos après tant de fatigues et de luttes, et l’on ne se sentait pas pressé de procéder à la consolidation de la conquête par la distribution régulière et définitive du pays. Des années peut-être (voir Josué 14.6-10 qui suppose environ sept ans entre le commencement de la conquête et le moment où Caleb reçoit son héritage) s’écoulèrent de cette manière. En attendant, Josué. qui devait présider au partage, avançait en âge. Il était temps de mettre fin à cet état de stagnation. C’est ainsi que l’on peut s’expliquer l’ordre donné par l’Éternel à Josué au commencement de ce chapitre.

Vieux. Josué pouvait avoir le même âge que son compagnon Caleb, qui, d’après Josué 14.10, était alors plus qu’octogénaire.

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Commentaire biblique de Josué 13.1